Aufrufe
vor 4 Jahren

ONELIFE #36 – Dutch

  • Text
  • Rover
  • Eerste
  • Auto
  • Nieuwe
  • Jaar
  • Rovers
  • Twee
  • Jaguar
  • Wereld
  • Onze
Land Rover’s Onelife magazine showcases stories from around the world that celebrate inner strength and the drive to go Above and Beyond. This special issue of Onelife marks Land Rover’s 70th anniversary – a celebration of unparalleled achievement and pioneering innovation. We bring you the incredible story of how we reunited an original 1948 car with its former owners, as well as looking back at Land Rover vehicles’ most intrepid expeditions around the globe.

WERELD VAN AVONTUUR

WERELD VAN AVONTUUR “HET AVONTUUR IS ER NOG STEEDS. ALS JE DE GEBAANDE, VOORSPELBARE PADEN VERLAAT, VIND JE HET VANZELF” TIM SLESSOR, DEELNEMER EERSTE OVERLAND-EXPEDITIE In september 1955, iets langer dan acht jaar na de lancering van de eerste Land Rover, vertrokken twee Series I Station Wagons vanuit Londen naar de Kanaalkust in Kent. Het was de start van de nu legendarische, 51.980 kilometer lange Oxford- en Cambridge-expeditie naar het Verre Oosten, een mijlpaal die de geschiedenis van de overland-expeditie voorgoed zou veranderen. De bestemming was de haven van Singapore in Malakka, het handelscentrum van Zuidoost-Azië en het verste punt op het Euraziatische vasteland. Het gewaagde plan ontstond een jaar eerder, toen een groepje van zes studenten van de twee beroemde universiteiten samen een kop koffie zaten te drinken en elkaar enthousiast maakten over het feit dat er nog nooit een landexpeditie verder dan Calcutta was gekomen. De nu 86-jarige voormalige journalist en BBCdocumentairemaker Tim Slessor was een van hen, en schreef een bestseller over die eerste expeditie naar het Verre Oosten: First Overland. Hij is een sterke persoonlijkheid en ook iemand die direct sympathiek overkomt. Zijn heldere ogen en kwieke tred verraden de geboren avonturier in hem, een man die zijn leven lang grenzen heeft verlegd. In de eerste paar zinnen van het 330 duizend woorden tellende dagboek dat hij tijdens de expeditie bijhield, gebruikt hij de woorden van de legendarische bergbeklimmer en eerste bedwinger van de Mount Everest Sir Edmund Hillary: “Het belangrijkste doel van onze expeditie naar het Verre Oosten is om een groot avontuur mee te maken.” Hoe zou een 86-jarige voormalig journalist vandaag de dag avontuur definiëren? Is er nog wel echt avontuur te beleven? “Wij hadden toen meer mogelijkheden dan jonge mensen nu”, zegt Slessor. “De meeste expedities zijn Boven: Series I Land Rovers SNX 891 'Oxford' en SNX 761 'Cambridge' tijdens de Verre Oostenexpeditie in 1955 Rechts: Tim Slessor terug achter het stuur van de SNX 891 op Eastnor Castle nadat de auto was teruggevonden op Sint-Helena en gerenoveerd door Land Rover-liefhebber Adam Bennett al een keer ondernomen.” Maar dat betekent niet dat alles nu anders is. “Je kunt nog steeds grote avonturen beleven. Het liefst op reis met vrienden en ook met wat risico hier en daar. Als je de gebaande paden verlaat, vind je het avontuur vanzelf.” DE ULTIEME TEST De voertuigen waren essentieel voor het project. Rover had dat ook direct door, en ze zagen er goede publiciteit in. “Toen ze bij Rover zeiden dat we de voertuigen de vernieling in mochten rijden, dachten we dat ze een grapje maakten.” Een jaar daarvoor, in 1954, had een stel studenten de tocht naar Kaapstad en terug gemaakt met twee Land Rovers. De les die daaruit getrokken kon worden, was duidelijk. “Je had een robuust, vierwielaangedreven auto nodig die was voorzien van een versnellingsbak met een lage overbrenging. We concludeerden al snel dat de Land Rover de enige geschikte auto was. We hadden er twee nodig. Ze kostten in die tijd 600 pond per stuk; en we hadden maar 200 pond.” Het team had dus sponsors nodig. Door hun reis te verbinden aan het doel om irrigatiewerken aan te leggen, konden ze de expeditie rechtvaardigen en haalden ze 83 sponsors binnen, waaronder de BBC en de Rover Company. De cameraman van de expeditie, Antony Barrington-Brown (ook bekend als BB) benaderde een toen nog jonge (en nu Sir) David Attenborough, die net bij de BBC zat en later het boegbeeld van de wereldberoemde Natural History Unit van de BBC zou worden. BB haalde Attenborough over om het team een camera en film mee te geven. Het advies dat Attenborough hun meegaf: “Als je niets te doen hebt, ga dan water koken.” De rest is geschiedenis. FOTOGRAFIE: ANTONY BARRINGTON-BROWN (4) 30

RIGHT XXXXXX 31