Aufrufe
vor 2 Jahren

Jaguar Magazine 02/2018 – Dutch

  • Text
  • Jaguar
  • Auto
  • Elektrische
  • Heel
  • Nieuwe
  • Eerste
  • Jaar
  • Alleen
  • Waar
  • Achter

INNOVATIE “ IK WIL DE

INNOVATIE “ IK WIL DE BERG LEREN KENNEN. HOE MEER IK EROVER LEER, HOE MEER IK WEET WAT IK NIET HOEF TE DOEN” 62 THE JAGUAR

BERNHARD RUSSI SKIPISTE-ONTWERPER ILLUSTRATIES: MATHIS REKOWSKI Een downhillskiër van topniveau haalt snelheden van 150 km/h, dat is sneller dan de maximumsnelheid voor auto’s in de meeste landen. “Maar het draait niet alleen om snelheid”, aldus Bernhard Russi. “Een goeie afdaling kan niet alleen maar recht naar beneden gaan. Er zijn ook bochten nodig en sprongen van 50 meter. Ik wil dat de beste skiër wint, maar ook dat het publiek aan zijn trekken komt.” In de jaren 70 was Russi olympisch kampioen en wereldkampioen downhillskiën, maar vandaag de dag is hij vooral een van ‘s werelds meest succesvolle ontwerpers van skipistes. Sinds 1988 heeft de Zwitser op één na elke olympische downhillpiste ontworpen. Zijn Face de Bellevarde-piste in Val d’Isère wordt door veel experts gezien als een keerpunt in downhillskiën; de baan veranderde de sport van een bloedsteile helling in een technisch uitdagender en publieksvriendelijker evenement. Niet voor niets omschreef voormalig olympisch skikampioen en lid van het Internationaal Olympisch Comité Jean-Claude Killy hem ooit als de ‘Picasso van de skiwereld’. Russi zegt dat hij er nooit over had nagedacht om voor zijn beroep skipistes te ontwerpen, maar als topsporter stak hij zijn mening niet onder stoelen of banken dat hij de pistes niet uitdagend genoeg vond. Niet lang nadat hij afscheid had genomen van de sport, begin jaren 80, werd hij door de Internationale Skifederatie gevraagd om in Calgary een kijkje te nemen naar de skilocatie voor de Olympische Spelen van 1988. “Toen ik mijn verslag uitbracht, zei ik “De berg is prima, maar…” en dat woordje ‘maar’ resulteerde erin dat ik skipiste-ontwerper ben geworden”, vertelt hij. Skiën zit hem in het bloed. Als zoon van een topskiër groeide hij op in het Zwitserse Andermatt, waar “kinderen leerden skiën zodra ze konden lopen.” Hij was succesvol bij de junioren, maar zijn vader stond erop dat hij eerst zijn studie constructiedesign voltooide voordat hij zich helemaal op de skisport zou storten. Maar zijn vroege carrière liep een flinke deuk op toen hij, in zijn drang om wat geld bij te verdienen, ten val kwam in zijn rol als skiënde stuntman voor de James Bondfilm On Her Majesty’s Secret Service en daarbij een ruggenwervel brak. Het ongeluk hield hem zes maanden aan de kant, maar bij zijn comeback in 1970 won hij op 22-jarige leeftijd en tegen alle verwachtingen in het wereldkampioenschap. In 1972 pakte hij olympisch goud en WK-goud, en in 1976 zilver. Op 30-jarige leeftijd zette hij een punt achter zijn actieve sportcarrière en richtte hij zich eerst op mediawerk voordat hij zijn niche als piste-ontwerper vond. Wanneer hij gevraagd wordt een parcours in beeld te brengen, bestudeert hij eerst uitvoerig plattegronden van de omgeving om een geschikte locatie te vinden. “Vervolgens bezoek ik de plaats en wandel er rond. Ik gebruik daarna tape in verschillende kleuren en markeer lijnen langs de berghelling. Je moet de locatie meerdere keren bezoeken, maar uiteindelijk vind je een perfecte lijn waarlangs we het parcours aanleggen. “Tijdens dat proces leer ik de berg kennen. En hoe meer ik erover leer, hoe meer ik weet wat ik niet hoef te doen. We hebben het hier over de natuur, ik ben geen wegenbouwer. Ik streef ernaar om zo weinig mogelijk te veranderen.” Als Russi klaar is met zijn ontwerp en tekeningen op papier en op de computer kan de aanleg van de baan beginnen: een proces dat enkele jaren in beslag neemt. Hij bezoekt de locatie tien tot twintig keer om de voortgang met eigen ogen te zien en eventueel aanpassingen te maken. “Als de piste klaar is, pak ik mijn ski’s uit de kast om te ervaren hoe het is om er te skiën. Niet om te racen, want die dagen liggen ver achter mij!” Die taak is voorbehouden aan zijn assistent, Didier Défago, een voormalig olympisch kampioen die in 2015 afscheid nam van de sport. Niet dat Russi geen drang naar spanning meer heeft. De 70-jarige Zwitser doet in de bergen rond Andermatt nog regelmatig aan freeclimbing. “Klimmen geeft niet dezelfde korte en intense kick van adrenaline, maar het is wel degelijk opwindend. Net als bij skiën zit je soms helemaal aan de limiet. Het helpt mij om mijn grenzen te verleggen.” THE JAGUAR 63